juli 27, 2017

Hoe Drie Broers Traditionele pharmaceuten stevig aanpakken – Sprout, 25 juli 2017

#Familiebedrijf  #Startups  #Scaleups

25 jul 2017 – 15:05

Hoe run je een snelgroeiend bedrijf met je broers? Tim (38), Gijs (35) en Diederik van Rijn (37) doen het al jaren – zonder ruzie te maken.

Als kinderen waren Tim, Gijs en Diederik al vaak in het magazijn van het geneesmiddelen bedrijf van hun vader in Brabant te vinden. Eerst op skeelers, later als bijbaan.

Pa Van Rijn had het bedrijf overgenomen van hun opa, en liet het van twee medewerkers groeien naar veertig werknemers. Toch werd het ondernemerschap de zonen niet met de paplepel ingegoten. “Onze ouders zeiden eerder: zoek een goede studie en ga daarna bij een groot bedrijf werken”, zegt Tim, “dan zorg je voor meer zekerheid.”

Onze ouders zeiden: ga bij een groot bedrijf werken.                               

Zo gezegd, zo gedaan. Tim ging aan de slag in de financiële wereld, Gijs besloot te werken aan Europese samenwerkingsprojecten en Diederik vond een baan in de farma-industrie.

Een paar jaar geleden begon het echter te kriebelen. De broers hadden er allen een kleine tien jaar bij corporate bedrijven opzitten. Ze waren gewend geraakt aan de goede salarissen en de auto’s en laptops van de zaak. Maar toch, zelf eens aan de knoppen draaien leek ze een grotere uitdaging.

Kernfarm

Terwijl hun vader zijn bedrijf inmiddels had verkocht, besloten de drie broers daarom in 2014 zelf maar eens een farmabedrijf op te richten: Kernfarm. Nu, drie jaar later, werken daar elf mensen (8 fte). Afgelopen jaar maakte het in Breukelen gevestigde bedrijf al een omzet van ruim 5 miljoen euro. Het concern heeft klanten in zes landen.

Onze branche wordt gedomineerd door vijf spelers

Met Kernfarm verhandelen de broers dierengeneesmiddelen aan met name veeartsen. Het bedrijf is disruptief, aangezien de ondernemers hun waar goedkoper weten aan te bieden dan de concurrentie. “Deze branche wordt gedomineerd door vijf grote farmabedrijven”, legt Tim uit. “Door marktwerking houden zij hun prijzen erg hoog. Dit komt niet ten goede aan de dienstverlening voor dieren en veeartsen.”

Door met een lagere marge te werken van tien procent brengen de broers de naar hun mening broodnodige concurrentie op de markt. In de toekomst willen ze zelfs eigen – betaalbare – vaccins ontwikkelen, in samenwerking met dierenartsen. Hun bedrijf heeft door dit concurrerende karakter wat weg van Brand New Day en BinckBank, die iets vergelijkbaars doen voor de financiële wereld.

Wil je een duurzaam businessmodel, dan moet je binnen de lijntjes kleuren

Net als bij Binck, kregen ook de broers Van Rijn al de nodige tegenwind van de traditionele sector. “Ze hebben ons juridisch geprobeerd aan te vechten”, zegt Tim. “Wij hebben echter dezelfde certificeringen als zij, en we voldoen aan alle kwaliteitseisen. Ze hebben dus geen poot om op te staan.” Zijn broer Gijs vult aan: “Als je een duurzaam businessmodel wil, is er maar één manier en dat is binnen de lijntjes kleuren.”

Persoonlijke band

Maar goed, samen in de juridische papieren duiken is natuurlijk vrij zakelijk. Wanneer je als broers een bedrijf runt, loop je dan ook het risico dat zoiets ten koste gaat van je persoonlijke band.

Op familiefeestjes praatten we veel over ons bedrijf

De broers Van Rijn weten dit maar al te goed en stellen daarom: ze zijn collega’s, maar in eerste plaats broers. Als ze daarom op zakenreis zijn naar het buitenland, maken ze ook altijd tijd vrij om samen ergens te eten. Biertje erbij, en even niet over zaken praten.

Toch ontkom je er niet aan dat je buiten de kantoordeuren over je werk praat. Op familiefeestjes bijvoorbeeld. “De eerste paar jaar hadden we het daar bijvoorbeeld veel over ons bedrijf”, herinnert Gijs zich. “Nu deze onderneming op de rails zit, doen we dat minder. Afgelopen zaterdag was onze vader jarig. Toen zag ik Tim weer met de kinderen. Hebben we het gewoon weer over van alles gehad.”

Tim: “Onze vrouwen en ouders vinden het ook wel fijn dat we niet de hele tijd over zaken praten, hebben we gemerkt.”

Goede relatie

Omdat we broers zijn, kennen we elkaar door en door

Samen een bedrijf runnen kan ook leiden tot ruzies. De drie Brabanders hebben er naar eigen zeggen nog nooit mee te maken gehad. “Onze relatie is erg goed”, zegt Tim. “Juist omdat we broers zijn, kennen we elkaar door en door. Ook staan we open voor feedback van de ander.”

Toch is er wel eens een discussie, weet Gijs. “Dan wil de één knallen en wil de ander liever nog wat dieper nadenken over een idee.” Geen probleem, zo legt hij uit, want ze zijn met zijn drieën. De derde broer kan dan als mediator optreden.

Uiteindelijk zien de broers voornamelijk voordelen van het starten van een familiebedrijf. “Neem bijvoorbeeld het vertrouwen over je financiën”, zegt Tim. “Als één van ons drieën iets declareert, kun je ervan uitgaan dat het goed zit. Het is immers je broer.”

Wat ook meewerkt, is dat ze allen in dezelfde levensfase verkeren, vertelt Tim: “We zijn allemaal tussen de 35 en 40 jaar. We hebben allen een vrouw en kinderen. Er heerst bij ons dus veel begrip als iemand even niet kan werken door zijn thuissituatie.”

Veel werk

Niet dat ze korte dagen maken. Je eigen startup runnen, betekent dat je vaak in de avonduren werkt. Toch vindt Tim dat je het niet moet overdrijven. “Mensen zeggen wel eens dat je als startup-ondernemer werkdagen van negentig uur moet maken, maar dat is niet gezond.” Gijs lacht: “Als je dat doet, heb je het verkeerde businessmodel gekozen.”

Het ondernemerschap heeft ons gelukkiger gemaakt

Tim: “We werken allen hard, maar deze zomervakantie gaan we wel allen drie weken weg. Er is in de zomerperiode minder te doen binnen onze branche en wij vinden dan: je moet pakken wat je pakken kan.”

Waar het de broers Van Rijn uiteindelijk om draait, is dat het ondernemerschap hun leven verrijkt. “Onze vrouwen vinden het heel leuk”, zegt Tim. “Naast het feit dat Kernfarm financieel een succes is, zijn we er persoonlijk ook gelukkiger door geworden. Het was goed om een tijd in de corporate wereld rond te lopen, zodat je weet hoe die politiek werkt, maar uiteindelijk is zelf ondernemen uitdagender. Natuurlijk is het wel eens druk en ben je wel eens laat thuis, maar we zijn nu wel geïnspireerder.”